2014年06月30日

ガソリン価格 高値推移  自転車通勤も増加

イラク情勢の緊迫化を受けて、ガソリン価格の高騰が続いている。それ以前からも消費増税8%で数円上がってそのまま大して下がっていないので、かなり高く感じる。

円安のせいでドル円が100円以上をキープしていることもひとつだが、ここ最近で石油の元売り各社が原油価格の変動に合わせて、ガソリンなどの石油製品の卸価格に反映しやすいような方式に変更している点もある。たとえば「イラクで戦闘激化」とニュースが流れれば、原油の供給懸念から原油価格が上昇し、数日後には2〜3円あがっていることもありえる。

※原油のチャートはここから見れる。大概原油とドル円が一緒に上がれば、ガソリン価格は上がりやすい。

その高値が要因なのだろうか。旭川でも自転車通勤する一般の人(中高生以外)が増えている気がする。その割合は半分がママチャリ&シティサイクルで、もう半分がクロスバイクやロードバイクといった感じだ。

首都圏では電動アシスト自転車の販売が好調のようで、燃費の良い原付きよりもさらに手軽な電動アシスト自転車が選ばれている。

イラク情勢が落ち着くまでは原油が一気に下がりそうにないので、ガソリン価格も高値推移だろうか。仮にドル円が90円台に突入すればドル円の要因で下がりそうだが、日経平均株価がGPIFの買い支えなんかで軟調なかぎりそこまで崩れそうにないので、やはり基本は高値推移と見たほうが良いだろう。

2014年06月29日

グリップシフトが大変なことに... (ゴム劣化)

少し前から右側のグリップシフトのゴムの部分がボロボロと崩れ、なんだかやばいなぁと感じていた。それがさらに進んでこのようになってしまった。


KIMG0383.JPG


ゴムが完全に剥がれて、下のプラスチック部分がむき出しに。

KIMG0384.JPG


さらにめくれちゃって 見た目は最悪。実際使っていても今までのフィット感がゼロで変速しずらい。

これを頑張って補修しようと考えたが、どうせやるならトリガーシフターに交換するのも手だなと考えてちょっと調べてみた。

以前、トリガーシフター化を考えたことがあったので過去記事を見ると、SRAMのX4という名前のトリガーシフターが良いようだ。GRIDE R3はジャイアントのエスケープの派生モデルであるが、そのエスケープは2012年モデルから最安グレードのR3もこのX4トリガーシフターが標準装備となっており、以前に比べると入手しやすいようだ(ジャイアントの純正補修部品としての需要があるため)。それ以前のエスケープR3はこのSRAMのグリップシフトだったので、トリガーシフター化する例が数多くあり、参考にする情報には困らない感じ。

というわけでネットで最安の店を探す。するとここがヒット。

左右合わせて2480円という価格。ワールドサイクルでは左右セットは3300円ぐらいだからかなりお手頃。ただし元箱が付いてないのでそのへんが気になる人は注意。早速注文したので今週末には交換できるだろうか。

グリップシフトからトリガー化した人の感想を見ると、概ね良好のようで特にグリップシフトでは変速がアバウトだったのが、トリガーでカチッカチッと確実に決まるところが高評価だ。その辺に期待しながら到着を待つとしよう(^^)


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※2014年7月追記
実際にトリガーシフターへ交換したので、こちらから

2014年06月28日

サイクルベースあさひ 千歳に進出

数年前に北海道に進出した自転車チェーン店大手の「サイクルベースあさひ」。過去にはカンブリア宮殿でも特集された勢いのある企業だ。

そんなあさひは札幌周辺で北海道上陸を果たしたが、2014年の5月には札幌市近隣のベッドタウン「千歳市」にも店舗をオープンさせた。これであさひの北海道店舗は「江別店、南郷通店、手稲前田店、札幌西町店、新道東店、千歳店」の6店舗体制となった(札幌市内が4店舗、近隣の江別&千歳で2店舗)。

ちなみになぜ札幌周辺しかないのかという点だが、札幌市は北海道の中でもダントツの人口(170万人)を誇り、マーケットが安定しているのがその理由だろう。他の都市、例えば旭川市は35万人程度、函館市は30万人程度だから、単純比較でも4倍以上はマーケットが違う。あさひ以外にも札幌止まりの本州企業は多く、まずは無難な札幌でという感じだろうか。仮に函館を想定しても、函館は河川敷の走れる場所(通称:サイクリングロード)が一つもなく、スポーツとして自転車を楽しむには残念な環境に思える。旭川の場合は河川敷があるが、やはり札幌の人口と比較すると見劣りするだろう。河川敷も多く、人口も多い札幌はあさひにとって魅力的な場所といえよう。

あさひの直接のライバルは、同じように低価格の自転車を売るホーマックなどのホームセンターやイオンバイク。個人的には、ホーマックの自転車と比較するとあさひの方が品質も種類も勝っていた感じ。イオンバイクはジャイアントのOEMであるコーダブルーム等を取り揃えているのでスポーツタイプは互角程度といった感じか。それでもスポーツタイプ+シティサイクルのような自転車(プレシジョントレッキング)は、あさひがよく出来ているのでこちらに軍配がある。

札幌市以外に住む管理人としては、低価格で品質の高いあさひが自分の街にも出来てくれると嬉しいのだが、マーケットの点から見てもそれは難しいのだろうな...

2014年06月23日

ママチャリ向け おしゃれヘルメットで安全対策

自転車の記事を探していたらこんなのを見つけた。

kameria_1.png


一見、年配の女性が被っていそうな帽子にみえるが、これはれっきとした自転車用ヘルメットだ。構造は簡単で、ヘルメットの上に専用の帽子を被せて、見た目をオシャレにしているというもの。購入の際はヘルメットの部分と帽子とがセットになっていて、ほかにも以下のようなバリエーションがある。

これは上のやつの別バージョン。カメリアという名前のヘルメット。

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他にはポプラというのがあってつば付きの帽子のようなヘルメット

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これはウォルナット。色合いが落ちつていて無難な感じ。

walnut.png


さらにメイプル。

maple_1.png


バーチ

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最後にオーク

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と、このようにどれも見た目は普通の帽子でこれが一般的に連想するヘルメットには見えない。これならママチャリやシティサイクルに合うだろうし、被る際も抵抗が少ないだろう。ただ、一般的なロードやクロスバイク等で被るヘルメットにあるはずの風の通気穴が見たら無いので、長時間被っているとロード用ヘルメット以上に頭が蒸れそう。ただ、ママチャリをターゲットしているならそこまで本気で漕がないだろうから、そこは許容できる点なのかな。

ogk_leff.jpg


ちなみにこれはロード&クロス用のヘルメット。通気穴が頭部の蒸れを抑える構造となっており、バイザーは日よけ効果があり、着脱可能。

東京都や埼玉県では、このおしゃれヘルメットを市役所職員が自転車利用時に使っており、今回みつけた記事では九州でもこれにならって特に高齢者向けに啓蒙活動を行っている。その背景としては自転車の死亡事故の多くが65歳以上で、ヘルメットを着用していれば死亡しなかった事故もあるそうだ。

自転車用ヘルメットは、普段被らない人にとって非常に抵抗感の強いもの。それはあの派手で奇抜なデザインのイメージや、被ること自体恥ずかしいという背景があるだろう。そんな中で普通の帽子とほぼ変わらないタイプなら幾らかはヘルメット着用の増加につながるだろう。

おしゃれヘルメットの販売元はこちら
参考にした記事はこちら

2014年06月22日

ジャイアント エスケープ2015年モデルが大幅軽量化

ジャイアントのエスケープといえば、入門用クロスバイクとして有名な車種だ。そんなエスケープが世に登場したのが2005年だが、今年ではや10年目となる。この10週年を記念して、フレームやパーツが見直された。

ESCAPE_R3_2015.jpg


実はこのエスケープ、年を追うごとに車重が増えていった。デビュー当初の2005年モデルでは380mmのフレームで10.5kgだったのが年々少しずつ増加し直近の2014年モデルでは465mmで11.4kgまで肥大化していた。これがなんと2015年モデルでは大幅シェイプアップし、500mmのフレームで10.2kgとデビュー当初の重量までも上回る軽量化を果たした。

この10.2kgというのは、10万円以下の入門用ロードバイクと同程度の重量で、入門用クロスとしてこの軽さはかなり魅力的だ。

エスケープはスポーツ自転車の入門用的な存在だから、一般のママチャリとの違い(ペダリング時の軽快さや快適性)を体感してもらうためにもこの重量というのは大事だと思う。ママチャリと変わらないのならスポーツ自転車である必要はないし、この自転車の使いかとしては入門用スポーツとしての位置づけで将来的にロードバイクを買ってもらうようなモデルだと思う。

昨今の「弱虫ペダル」による若い、特に女性の自転車ブームがある中、気軽に買えるスポーツ自転車として良い1台だろう。

詳細な紹介はこちらから
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